亚马逊智能音箱Echo称霸 谷歌微软该怎么办?

2017年1月已经过半。现在看起来,今年将是属于亚马逊语音助手Alexa的一年。Alexa是亚马逊智能音箱Echo的核心。

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对亚马逊Echo系列设备来说,2016年是一个伟大的销售年度。在2016年的节日购物季节,廉价的Echo Dot智能音箱成为亚马逊网站上最畅销的商品。据研究机构福雷斯特(Forrester)估计,到2016年年底,亚马逊卖出了600万台Echo设备。

在今年1月的消费电子展(Consumer Electronics Show)上,亚马逊大出风头。LG、GE、福特和其他一些公司都发布了可以与Alexa连接的产品,包括一些小工具、家用电器甚至汽车。与智能手机相比,Echo的市场仍然很小,但其增长速度很快。

在日益增长的语音助手(及其应用)和智能家居市场上,亚马逊正在赢得竞争。到目前为止,Alexa已经胜出,基本上没有遇到挑战。

在这个市场上,亚马逊的竞争者包括谷歌(微博)智能音箱Home 及语音助手Assistant,以及微软语音助手Cortana。苹果据说也在开发一款类似Echo的设备。

下面,我们来看看亚马逊为什么会在占据领先地位,其最大的竞争对手该如何追赶和超越亚马逊,以及苹果为什么需要更快地采取行动。

为什么亚马逊会领先

“(亚马逊Echo)让我们有点吃惊。”高德纳公司(Gartner)研究总监维尔纳·戈尔茨(Werner Goertz0说。

亚马逊在2014年推出Echo。Echo的早期成功,在很大程度上得益于亚马逊的低调。苹果Siri是最早的主流语音助手,但其表现让iPhone用户失望。亚马推出Echo时,它只是一个内置了几个语音命令的智能扬声器。

然后,随着用户开始习惯于与Alexa对话,以及他们积极的口碑传播,亚马逊在Alexa中增加了更多的功能。Alexa现在拥有许多“技能”,能够与应用程序(如Uber和Twitter)或Nest恒温器连接。Echo成了一个生态系统。

同时,用户能够通过Echo在亚马逊网站上“流畅地”购物。Echo因此直接嵌入了亚马逊的核心零售业务。戈尔茨说,他三个月没去过杂货店,因为他购买食物时都是通过Alexa在亚马逊网站上完成的。

Forrester首席分析师托马斯·哈森(Thomas Husson)表示,亚马逊将继续使Alexa变得更加有用,使它集成更多的智能家居设备和更多媒体功能。使用Alexa设备的人越多,他们在亚马逊上购物的可能性就越大。因此,与许多竞争对手不同,亚马逊Alexa本身的销售可以承受损失。

“亚马逊将在Echo上捆绑越来越多内容(如音乐和视频)。”哈森说,“他们能负担得起,因为这不是亚马逊的商业模式的核心,该公司的最终目标是促进用户与Echo互动。”

哈森指出,Echo不仅能够鼓励用户更多购物,而且还会将更多的数据反馈给亚马逊,以便亚马逊网站和应用更好地推荐商品。

谷歌可以追赶Alexa

在推出语音助手Assistant时,谷歌相比亚马逊有两个主要优势。

首先,谷歌拥有庞大的搜索库,并且在机器学习方面投入的时间比其竞争对手更多。在搜索领域,谷歌比任何公司都强,它可以为用户的问题提供更好的答案,而这基本上可以说是语音助手的主要任务。

第二,全球有超过15亿Android用户,从理论上讲,这些用户都可能使用谷歌Assistant。此外,Assistant已经被内置于谷歌最新的消息应用程序Allo和谷歌旗舰手机Pixel中。

在BI的测试中,就处理日常任务而言,谷歌Assistant胜过亚马逊Alexa和其他语音助手。亚马逊Alexa目前才刚刚出现在手机等设备上,而谷歌Android已经无处不在。

我们尚不清楚谷歌如何将Home 和Assistant嵌入自己的商业模式。重要的是,谷歌必须坚持开拓这个市场,直到Home 和Assistant结出硕果。“对他们来说,这是至关重要的,因为这关乎搜索的未来。”哈森说。

微软的优势

微软的战略是使Cortana成为企业和专业人员的首选语音助手。

像谷歌一样,微软一直在人工智能领域投入大量资金,并拥有一些最先进的技术。

此外,微软有一个独特的优势。在过去几十年里,微软一直是企业软件的主要提供商。

由于这种优势,微软与日产和大众等公司关系密切,这些公司都将微软技术嵌入自己生产的汽车中。日产甚至将Cortana嵌入了下一代汽车的仪表板。

但微软也面临一些挑战。虽然微软Cortana已经开始被一些设备采用,包括日产汽车和哈曼卡顿(Harman Kardon)制造的一款类似Echo的扬声器,但它们仍然主要是Windows 10设备。截至2016年9月,Windows 10用户只有4亿,而苹果iOS和谷歌Android拥有10亿以上用户。

为什么苹果需要立即行动

福雷斯特的哈森说:“苹果拥有10亿用户,并拥有苹果音乐、Beats耳机和自己的语音助手Siri。该公司可以将这些很好地结合起来,并提供一个更直观的用户界面。”

然而,苹果公司来说,时间越多越紧迫。因为其他主要对手的积极行动可能使苹果在真正进入智能家居市场之前就被淘汰出局。

“苹果进入这个领域的机会变得越来越小。”高德纳的戈尔茨说。

试想一下,如果你购买了一个内置亚马逊Alexa的冰箱,你可能不会再考虑买别的语音助手,直到Alexa需要更换。否则,如果你使用不同语音助手,就有可能导致系统故障,有可能你的冰箱不能与你的智能灯泡对话了,或者不能与你的家庭安全系统交谈。

而且,苹果自己的智能家居系统HomeKit仍然“不发达”和“不那么有聚合力”。尽管苹果已经把苹果电视作为智能家居的中枢,但它不如亚马逊Echo或谷歌Home 方便。

尽管如此,哈森乐观地表示:“苹果很少成为某类产品的首创者,但他们可以创造一种差异化的体验,就像他们在其他产品上做的一样。”他说。

原文来自:http://tech.qq.com/a/20170115/018238.htm

本文地址:http://www.linuxprobe.com/amazon-google-microsoft.html编辑:郑帅

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